Астероид в 2021 году: какие опасные объекты летят к Земле

Астероид в 2021 году

Падение астероида может стать катастрофой для всего живого на Земле. Человечество пока не может предотвратить опасность из космоса. Все разработки в этой области еще очень далеки от практического применения, поэтому остается только наблюдать за космическими событиями.

Почему астероиды пролетают мимо Земли

В Солнечной системе вращаются несколько тысяч малых космических тел. Так собирательно называют все тела, которые слишком малы даже для карликовых планет и не являются их спутниками. Они вращаются вокруг Солнца по круговым или вытянутым орбитам. По составу они могут быть самыми различными – ледяными, каменными, металлическими и т.д. Определение малых тел еще уточняется и может измениться.

Для астероидов с вытянутой орбитой, траектория которой проходит близко к Земле, существует особый термин – астероиды, сближающиеся с Землей (АЗС или околоземные астероиды). Критерий для попадания в эту категорию – перигелий (ближайшая точка от Солнца) находится на расстоянии меньше 1,3 астрономической единицы (расстояние от Солнца до Земли) от центра Солнечной системы. Такие астероиды пересекают орбиты нескольких планет и под действием их гравитации могут изменить свою траекторию. Такое изменение может заставить астероид опасно сблизиться с Землей или упасть на нее.

Другая группа астероидов – троянские. Эти малые тела делят орбиты с планетой. У Земли есть небольшое количество троянских астероидов. В отличие от АЗС, троянские астероиды почти не опасны.

Какие астероиды считаются опасными

Опасными астероидами становятся тела из группы АЗС. Особое внимание ученые уделяют тем объектам, которые меняли траекторию под действием гравитации других планет. Если астероид окажется в опасной близости от Земли, он может быть захвачен гравитацией нашей планеты. В лучшем случае объект после этого станет временным спутником Земли – такие малые и непостоянные лун образуются каждый год. Из-за небольшого размера и слабой отражающей способности они не всегда видны невооруженным глазом.

В худшем случае захваченный астероид может упасть на Землю. Мелкий объект сгорит в атмосфере (метеор), а крупный – достигнет поверхности, оставив после себя кратер в несколько раз больше собственного размера. Последствия падения метеорита зависят от его размера – чем он крупнее, тем сильнее повлияет на условия на Земле.

Чтобы малое космическое тело посчитали опасным, он должен пролететь на расстоянии 0,05а.е. (около 7,5млн. км) от Земли. На таком расстоянии сила притяжения Земли и Солнца сопоставима, и орбита астероида может измениться. Космические агентства ведут наблюдения за такими астероидами и фиксируют их появление.

Чего стоит опасаться в 2021 году

Январь 2021 года был многообещающим – мимо Земли пролетели 6 опасных астероидов:

  • 14.01 – астероид размером около 1км;
  • 26.01 – целых 2 астероида размером 40 и 60км;
  • 28.01 – астероид размером 60км;
  • 29.01 – 2 астероида размером 50 и 110км.

Но следующие месяцы обещают быть спокойными. До конца февраля не прогнозируется ни одного опасного малого тела. В следующих месяцах возможно появление относительно небольших и далеких малых тел. Эта ситуация может измениться – ученые каждый год открывают новые малые тела Солнечной системы, в том числе потенциально опасные для нашей планеты. За 2020 мимо Земли пролетело 105 крупных объектов, но ни один из них не упал на планету и не принес вреда.

Что можно сделать с опасным астероидом

Все проекты по защите Земли от опасных астероидов пока носят характер теоретических разработок. Все проекты строятся на том, что опасному объекту нужно придать импульс, который заставит его изменить орбиту, после чего он станет безопасным для Земли. В результате астероид должен упасть на Солнце или, наоборот, улететь в противоположенную сторону. Свести малое тело с орбиты предполагается несколькими способами:

  • Импульсом кинетической энергии – ударив массивное тело о сам астероид или расположенный рядом объект. Этот проект предполагается воплотить в жизнь в 2022 году на астероиде Дидим;
  • Взрывом, в том числе ядерным рядом с астероидом.

Также предполагается раздробить один крупный астероид на несколько мелких. Для этого нужно провести мощный взрыв на его поверхности. Сложность состоит в том, чтобы доставить взрывное устройство и заставить его сработать строго в определенное время. Другая проблема в том, что сложно рассчитать размеры и траекторию получившихся фрагментов.

Что будет, если опасный астероид упадет на Землю

Последствия падения метеорита зависят от его размера, скорости, и состава. Чем крупнее и быстрее астероид, тем разрушительнее его последствия. Большая часть метеоритов состоят из камня, они обладают большой плотностью и массой и могут принести огромные разрушения даже при небольшом размере. Сопоставимы с ними железные метеориты. Ледяные кометы относительно безобидны, поскольку при том же размере будут иметь небольшую массу.

Любой космический объект, входя в атмосферу, нагревается и издает свечение. Крупные каменные и ледяные астероиды могут взорваться в атмосфере. Чем выше произойдет взрыв, тем менее он опасен. Так, при падении метеорита в Челябинске из-за высоты взрыва обошлось без больших разрушений и жертв. Обломки метеорита падают на землю, оставляя относительно небольшие кратеры. Они теряют свою скорость и падают со скоростью свободного падения. Дождь из осколков может причинить серьезный вред – повредить крыши или разрушить здания, повредить растения, разрушить трубы, нанести травмы людям.

Если взрыв происходит низко, его ущерб сопоставим со взрывом современных ядерных бомб. Таких катаклизмов за письменную историю человечества не происходило.

Металлические объекты не взрываются, а падают на землю целиком с большой скоростью. Температура такого объекта очень высока, своим падением он может вызвать пожары, взрывы газа и оставить огромный ударный кратер.

Большая часть метеоритов падала далеко от человеческого жилья. Самое громкое исключение – Челябинский метеорит, который взорвался над городом. Ущерб относительно небольшой – выбитые стекла в домах и травмы от осколков у людей.